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Desinfección de equipos de buceo y COVID-19

POST ORIGINAL DE DIVERS ALERT NETWORK - Actualizado el 10 de junio de 2020
Traducido y Revisado por Joaquin Lagos S.M.


El nuevo coronavirus, también conocido como SARS-CoV-2, es la causa de la enfermedad COVID-19, que ha causado la muerte de 408,025 personas en todo el mundo a partir de la actualización más reciente de este artículo (1). El SARS-CoV-2 es parte del grupo viral conocido como “corona” (del latín “corona” o “halo”) debido al patrón de proteínas que tachonan su superficie2. Se estima que este grupo de virus es responsable del 15-30% de las infecciones respiratorias agudas cada año3. Sin embargo, estos números están sujetos a cambios rápidos como resultado de la pandemia actual.

El COVID-19 se transmite a través de las secreciones respiratorias de diversas formas, incluidas las gotitas en aerosol expulsadas al toser o estornudar, al tocar superficies contaminadas con el virus o al contacto cercano con alguien que tiene el virus (2). El período de incubación del virus varía de 2 a 14 días (2). Un estudio identificó la mediana de incubación en 5,1 días y el 97,5% de los pacientes mostraron síntomas en 11,5 días (3).

Los coronavirus pertenecen a un grupo de virus envueltos, lo que significa que el virión (la forma que toma el virus mientras está fuera de la célula huésped) está protegido por una capa de lípidos aceitosos (4). Como ocurre con la mayoría de los virus envueltos, dañar o destruir esta capa de lípidos inactivará el virus. Los estudios de otros coronavirus han demostrado que su infectividad puede reducirse con el calor, la luz ultravioleta y las condiciones alcalinas o ácidas (5). Debido a esto, y al hecho de que los virus envueltos generalmente se inactivan fácilmente, las superficies se pueden desinfectar con productos de limpieza domésticos (6).

Debido a que la investigación sobre el SARS-CoV-2 está en curso, existe un debate sobre cuánto tiempo puede sobrevivir en las superficies. Estudios recientes han demostrado que puede sobrevivir hasta 3 horas en una gota de aerosol (como por un estornudo), 4 horas en cobre, 24 horas en cartón y 2-3 días en plástico y acero inoxidable (7). En el agua, sin embargo, no está claro cuánto tiempo sobrevive el SARS-CoV-2. Los estudios sobre el virus del SARS, llamado SARS-CoV-1 y causante de una epidemia en 2003, han demostrado que permaneció infeccioso durante largos períodos en aguas superficiales (lagos, ríos, humedales, etc.) y en aguas residuales previamente pasteurizadas a bajas temperaturas. y temperatura ambiente (8). En piscinas y jacuzzis clorados o bromados, el CDC especifica que el SARS-CoV-2 estaría inactivo (9).

Calor

Hay relativamente pocos datos sobre el SARS-CoV-2 y muchos de ellos son preliminares. Los estudios han demostrado que la infectividad del virus se reduce a medida que aumenta la temperatura. Es muy estable a 40 ° F (4°C) pero se inactiva en 5 minutos a 158 ° F (70°C) (10).

Cuando se necesita información adicional, los científicos a veces buscarán virus relacionados pero un poco más difíciles de matar. En el caso del nuevo coronavirus, algunos informes de datos se basan en el virus SARS-CoV-1 porque es más difícil de matar que el nuevo coronavirus. Un estudio encontró que el virus SARS-CoV-1 pierde infectividad después de ser calentado a 133 ° F (56°C) durante 15 minutos5, y la Organización Mundial de la Salud también especifica esta temperatura y tiempo (11). Otro estudio encontró que el virus SARS-CoV-1 permanece estable entre 40 ° F (4°C) y 98 ° F (37°C) y perdería la infectividad después de 30 minutos a 133 ° F (56°C) (12).

Divers Alert Network ha recibido preguntas sobre el virus que ingresa a un cilindro de buceo como resultado de la entrada de aire contaminado en el compresor. Los cálculos muestran que un compresor de cuatro etapas con una presión de entrada de 1 ATM y un ambiente de 80 ° F que bombea aire hasta 29 ATM o alrededor de 4000 psi, tendría una temperatura entre etapas dentro del cilindro de 225 ° F. Este cálculo es muy básico y no tiene en cuenta nada fuera de las condiciones ideales. Sin embargo, sí indica la temperatura instantánea en el momento del pico de presión.

En realidad, la temperatura de la válvula de salida probablemente será 170 ° F-190 ° F, y la temperatura del gas alrededor de 150 ° F, ocurriendo durante cada etapa del compresor (es decir, cuatro ciclos para un compresor de cuatro etapas asumiendo que la temperatura de salida de cada etapa es lo mismo). Debido a que es lo suficientemente caliente como para matar el SARS-CoV-2, es poco probable que el virus sobreviva a este proceso si un individuo infectado tose en la toma del compresor.

Es importante tener en cuenta que las gotas infectadas exhaladas por una persona pueden ser tan pequeñas como 0,5 micrones; los sistemas de filtrado por sí solos no los eliminarían, pero el virus ya no debería ser infeccioso en esa etapa.

De hecho, existe una serie de barreras, cada una de las cuales podría potencialmente evitar que las partículas virales infecciosas entren por sí solas en el cilindro de buceo. Estos incluyen el filtro de entrada, 3 o 4 etapas de calor adiabático de compresión, drenajes entre etapas y etapa final, en los que se elimina casi toda la humedad, el filtro de aire respirable, el filtro regulador de primera etapa de buceo y el calor adiabático generado cuando se está llenando el cilindro.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que si una persona porta el virus en sus manos, ya sea como resultado de estar infectado o por tocar una superficie infectada sin saberlo, y toca la válvula del cilindro o el látigo de llenado, el virus podría ingresar al cilindro a través de este ruta. Se ha demostrado que algunos virus son extremadamente resistentes a la presión, un orden de magnitud por encima de las presiones de almacenamiento de gas de buceo. Sin embargo, estos estudios se realizaron sobre norovirus, un grupo de virus sin envoltura que generalmente son más difíciles de matar que los virus con envoltura (13),(14). Otros estudios realizados con virus envueltos, como la gripe, solo exploraron la eficacia de una presión hidrostática alta en torno a 290 MPa (42.000 PSI) (15). Por lo tanto, es muy importante practicar el lavado de manos y la desinfección de las áreas de alto contacto, incluidos los cilindros y las estaciones de llenado, ya que es probable que un virus pueda sobrevivir a las presiones de almacenamiento de gas de buceo.

Compuestos de amonio cuaternario

Los compuestos de amonio cuaternario, o quats, son un grupo de productos químicos que son extremadamente comunes como ingredientes activos en soluciones de limpieza. Estos agentes son hidrófobos y, como tales, son eficaces contra virus envueltos. Se cree que los quats reaccionan con la envoltura viral y la "desorganizan", lo que hace que el contenido del virus se filtre y se degrade. Además, existe poca evidencia que apoye la resistencia viral contra estos compuestos (16). Los estudios han demostrado que los quats son efectivos contra el SARS-CoV-1 (17), y la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el uso de productos de limpieza que contengan estos compuestos en su guía de bioseguridad de laboratorio relacionada con la enfermedad por coronavirus 2019 (18).

Existen productos que contienen amonio cuaternario que se utilizan comúnmente en la industria del buceo para desinfectar equipos. Sin embargo, estos compuestos son nocivos para el medio ambiente, por lo que se debe tener cuidado en su uso y eliminación (19).

Blanqueador

La lejía, o hipoclorito de sodio, se ha estudiado en muchas concentraciones diferentes y se ha demostrado su eficacia contra los virus. Es un oxidante fuerte que actúa dañando el genoma viral (20). En un estudio que examinó el SARS-CoV-2 específicamente, se encontró que se necesitaba una concentración de hipoclorito de sodio de 0.1% o 1,000 ppm en agua para reducir la infectividad cuando se rocía sobre una superficie dura no porosa (21). Un segundo estudio sobre el mismo virus encontró que el hipoclorito de sodio al 0,1% inactiva el virus en 1 minuto. Un estudio sobre el SARS-CoV-1 encontró que las concentraciones de lejía: agua de 1:50 (hipoclorito de sodio al 0,1%) y 1: 100 (hipoclorito de sodio al 0,05%) inactivaban el virus después de una inmersión de 5 minutos (22).

Al usar lejía, se recomienda el uso de guantes, una máscara y protección para los ojos. Mezcle las soluciones en áreas bien ventiladas y use agua fría, ya que el agua caliente descompondrá el ingrediente activo. Es importante no mezclar nunca lejía con otros productos químicos y eliminar toda la materia orgánica de los elementos que se van a desinfectar, ya que esto también inactivará el ingrediente activo (23). Los artículos desinfectados con lejía deben enjuagarse minuciosamente con agua dulce y dejar secar antes de su uso, ya que es corrosivo para el acero inoxidable (en concentraciones más altas) e irritante para las membranas mucosas, la piel y los ojos (24) , (25). También se ha descubierto que las soluciones de lejía altamente concentradas son dañinas para el equipo de soporte vital, causando fatiga del metal y en algunos casos fallas en las mangueras durante el ataque de ántrax del edificio Hart. Como tales, las unidades de la EPA no utilizan estas soluciones para equipos de buceo cuando existen alternativas efectivas.

El CDC recomienda una solución de 1/3 taza de blanqueador por galón de agua (22 ml de blanqueador por L de agua) con un tiempo de remojo de 1 minuto para superficies duras y no porosas. Esta solución de lejía al 2% relativamente débil y el corto tiempo de contacto no deberían dañar los reguladores de buceo.

Agua y jabón

Lavarse las manos y las superficies con agua y jabón es una de las formas más efectivas de protegerse contra el virus. El tipo de jabón utilizado no es importante. Lavarse con agua y jabón no necesariamente mata los microorganismos, pero los elimina físicamente de una superficie. El agua corriente por sí sola puede ser eficaz para eliminar algún material no deseado de las superficies, sin embargo, el jabón extraerá físicamente el material de la piel y lo introducirá en el agua (26).

Se le preguntó a Divers Alert Network por qué el agua y el jabón no funcionan para el equipo de buceo si se recomienda para las manos. El jabón y el agua, como se indicó anteriormente, deben combinarse con la acción mecánica para que sean completamente efectivos. Remojar el equipo de buceo solo en agua con jabón no es un método de desinfección eficaz. Si el agua jabonosa se combinara con acción mecánica, teóricamente resultaría más eficiente. Sin embargo, hay algunas partes del equipo de buceo a las que no se puede acceder fácilmente sin desmontarlas, como el interior de un regulador. Dado que una respiración exhalada viajará a través del interior de un regulador y entrará en contacto con el diafragma, el brazo de palanca y otras superficies internas, sumergir el regulador en una solución desinfectante puede ser una mejor opción.

Alcohol

Según los CDC, para combatir el COVID-19, se debe usar una solución de alcohol de al menos 60% de isopropanol o etanol en las manos y al menos 70% se debe usar para desinfectar superficies (25). La evidencia sugiere que los desinfectantes para manos de cloruro de benzalconio son menos confiables que los desinfectantes a base de alcohol (27). El uso repetido de alcohol puede dañar ciertos tipos de plástico y caucho al causar hinchazón, endurecimiento y agrietamiento de estos materiales (23), por lo que probablemente no sea el mejor desinfectante para usar en equipos de buceo.

El alcohol es inflamable y no debe usarse en presencia de ningún tipo de gas comprimido, incluido el aire, y especialmente los gases enriquecidos con oxígeno. Si se ha aplicado desinfectante de manos y el alcohol no se ha evaporado por completo, los vapores de alcohol pueden entrar en la primera etapa del regulador o llenar el látigo y presentar un alto riesgo de incendio y explosión.

Si usa un desinfectante para manos a base de alcohol, asegúrese de que las manos estén completamente secas antes de ensamblar el equipo o llenar los cilindros. Debido a los riesgos de usar alcohol cerca de gas comprimido, considere proporcionar desinfectante de manos a base de alcohol solo a los empleados capacitados en su uso y los riesgos asociados.

Directrices de la EPA

Independientemente del ingrediente activo o el método de desinfección del equipo de buceo, la eficacia probada contra el nuevo coronavirus es de suma importancia. La "Lista N" de la EPA es una compilación de productos que funcionan contra el SARS-CoV-2. Fuera de los Estados Unidos, los organismos gubernamentales locales también pueden tener desinfectantes registrados. Seguir las instrucciones de uso de cada producto individual garantizará su eficacia.

Cuando los fabricantes de productos registran sus productos con la EPA, deben enviar una lista de usos del producto. Es poco común que los productos registrados en la Lista N contengan “scuba”; es más probable que aparezcan en la lista los respiradores o los aparatos de respiración de cara completa. Al elegir una solución desinfectante de la Lista N, es importante verificar que el registro de la EPA del producto especifique su uso para el equipo en cuestión.

Algunos productos comúnmente recomendados por los fabricantes de equipos de respiración subacuática están clasificados como desinfectantes de amonio cuaternario registrados con la EPA para su uso únicamente en el servicio de alimentos, y actualmente no están en la Lista N de la EPA. La EPA no los considera eficaces contra el SARS-CoV- 2 cuando se aplica a materiales y superficies fuera del servicio de alimentos.

Mejores prácticas

Al seleccionar un desinfectante, consulte el sistema de registro de plaguicidas de su organismo rector local para obtener su lista de desinfectantes registrados si los productos especificados en la Lista N de la EPA no están disponibles en su área. Cuando utilice estos productos, asegúrese de seguir las instrucciones y utilizar el equipo de protección personal especificado (como guantes o protección para los ojos) al desinfectar. Si no se pueden encontrar productos registrados, asegúrese de utilizar los protocolos de desinfección descritos por los CDC.

Después de la desinfección, se debe tener cuidado de no contaminar el equipo, como al manipularlo durante el almacenamiento. Los empleados de la tienda de buceo deben mantener una buena higiene lavándose las manos con frecuencia y desinfectando con regularidad las áreas de alto contacto, incluidas las estaciones de llenado (como se describe en la sección de “calor” de este artículo).

Finalmente, considere actualizar su plan de acción de emergencia existente para incluir una posible infección por COVID-19 por parte del personal o los clientes. Asegúrese de describir todos los protocolos de desinfección y asegurarse de que todo el personal los siga con diligencia. La consideración más importante es la salud y seguridad de su personal y clientes.

Si tiene alguna pregunta, envíenos un correo electrónico a RiskMitigation@DAN.org.