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Falla catastrófica en un regulador

Falla catastrófica en un regulador

Archivo original en página www.diversalertnetwork.org 

La buceadora era una mujer de 36 años de experiencia o certificación desconocida. Estaba en un viaje de buceo de ocho días en las Islas Salomón y estaba buceando con un regulador que había comprado ocho meses antes.


El incidente
La buceadora entró al agua para su primera inmersión del día aproximadamente a las 7:45 a.m. con 2,900 psi de aire en su tanque. Ella descendió a lo largo de una pared a 91 pies en busca de tiburones. Poco después ascendió a una profundidad menor, alrededor de 60 pies, tomando fotografías en el camino.

Estaba buceando sola, pero otros 16 buceadores se extendieron a lo largo de la pared. Ella se encontró con otro fotógrafo, pero mantuvo su distancia para mantenerse alejado de su disparo. Encontró un abanico de coral; antes de fotografiarlo, hizo lo que solía hacer: miró su computadora para verificar su profundidad y suministro de gas. En ese momento tenía 53 pies de profundidad y le quedaban alrededor de 1,100 psi en su tanque.

El buzo recordó haber tomado varias fotografías del ventilador y luego hacer una gran exhalación. Cuando trató de respirar de nuevo, no había aire. Inmediatamente agarró su regulador de pulpo, esperando obtener algo de aire y nuevamente no obtuvo nada. Buscando a alguien lo suficientemente cerca como para ayudar, vio al buzo que acababa de pasar y le hizo un gesto para llamar su atención, pero él no la miraba. El buzo evaluó que estaba demasiado lejos para que ella corriera el riesgo de nadar hacia él.

Ya experimentando un impulso involuntario de "pulso" para respirar, el buzo decidió hacer un ascenso  de emergencia. Recordó en un momento que vio a su computadora mostrar "000" como el tiempo / aire restante.

En el camino a la superficie, el buzo nuevamente trató de respirar desde su regulador, pero no tuvo éxito. Cuando finalmente salió a la superficie, el bote estaba cerca y rápidamente se metió en él. Ella explicó su situación y pidió que le pusieran oxígeno. En ese momento miró su computadora de buceo, que leía 900 psi. Confundida, trató de respirar de ambos reguladores de segunda etapa nuevamente y no pudo obtener aire de ninguno de los dos. El buzo mostró su computadora al operador del bote y dijo: "¡Hay aire en el tanque!"

Al llegar al resort, el gerente le dio oxígeno al buzo durante unos 20 minutos y verificó la función del regulador al conectarlo a otro tanque. Pudo respirar con el tanque lleno, pero no recibió aire de ninguno de los tanques parcialmente llenos a los que conectó el regulador a continuación. Luego, el gerente tomó el tanque original del buzo, lo examinó a fondo y no encontró nada malo o inusual en él. El gerente probó nuevamente el regulador del buzo en un tanque parcialmente lleno después de la próxima inmersión, pidiéndole a un buzo que finalice su inmersión con 900 psi. El regulador continuó fallando y no proporcionó gas.

Después de quedarse sin bucear durante 30 horas, la buceadora usó su tanque original con una nueva primera etapa. Ella no tuvo problemas adicionales. Al sopesar la evidencia, el buzo se puso en contacto con DAN® y dijo: "Creo que fue una falla catastrófica de mi primera etapa del regulador, y no se cerró".

Lecciones

Los reguladores de buceo funcionan en una configuración "aguas abajo": el aire fluye hacia abajo desde un lugar de alta presión (el tanque) a uno de presión intermedia (la manguera de baja presión) y luego a un lugar de baja presión (el buzo). Debido a esto, a menudo se los considera a prueba de fallas, es decir, la mayoría de las fallas causarán un flujo de aire libre en lugar de cortar el suministro de aire. De hecho, es muy raro que una primera etapa falle en la forma en que este buzo lo describió. Esta primera etapa en particular tenía un dispositivo de cierre automático diseñado para evitar la incursión de agua en la primera etapa cuando se retira del tanque.

Después de informar este incidente, el buzo se puso en contacto con DAN unos meses después para informarnos que el fabricante había publicado un aviso de seguridad del consumidor en su sitio web que recomendaba una "verificación voluntaria del producto" porque un componente de ese sistema puede no haberse ajustado al par correcto Según el fabricante, esto podría causar una "posible falla en el flujo de gas durante una inmersión". Cualquier buzo que posea un regulador que tenga un dispositivo de cierre automático debe consultar el sitio web del fabricante para conocer los avisos de seguridad del producto.

Es importante tener en cuenta que el buceo en solitario, o el buceo sin un compañero cercano, ha ganado popularidad en los últimos años con la mayor disponibilidad de cursos de certificación de "buzo autosuficiente". Un elemento central de muchos de estos cursos es el uso de una fuente de aire redundante en caso de que ocurra una falla como esta. Desafortunadamente, este buzo no llevaba una fuente de aire redundante y necesitaba hacer un ascenso de emergencia. Afortunadamente, era su primera inmersión del día, y se había trasladado a aguas menos profundas durante la inmersión, por lo que probablemente no había tomado tanto gas inerte como de lo contrario podría haberlo hecho. Tanto solicitar oxígeno como permanecer fuera del agua fueron medidas prudentes. Afortunadamente, el buzo no sufrió efectos nocivos y pronto pudo volver a bucear.

© Alert Diver - Q1 Invierno 2018

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